3D打印:印鈔機還是財富泡沫?
  如果香櫞(Citron)是狗仔隊,3D打印就是一個在演藝圈混了20多年的資深話劇演員,因為改了名字出演影視劇而大紅大紫。
  記者|金 姬
  2013年12月18日,日本東京警察局搜查部公佈了一個殺人案現場住宅模型。這起發生在13年前的命案至今未破,警方希望藉此喚起民眾的記憶,提供破案線索;同時也讓年輕警員更加詳細地瞭解當時案發現場的情況。
  熟悉日本警方辦事風格的人都知道,他們以往選擇公佈模擬圖或者漫畫,或親民或賣萌,例如上個月就向東京都內100所日語學校發放多語種漫畫手冊,警示外國留學生不要從事違法就業活動。而這一次如此中規中矩的舉動,卻如磁石一般引來媒體和民眾的熱議,原因就是因為房屋模型完全由3D打印而成。這樣一來,直接成本投入高出N倍,眼球效應卻十分成功。
  自從頂著“第三次工業革命”的頭銜以來,3D打印不僅成了老百姓茶餘飯後的談資,也是資本市場的新寵。在世界各地的股票市場,3D打印的概念股往往是這兩年漲勢最漂亮的。但也引發一些業內人士的擔憂。
  “當前3D打印概念有過度炒作的傾向。”上海美唐機電科技有限公司從2001年就開展3D打印業務,總經理金天拾對《新民周刊》表示,“前些天我在咖啡廳和一個朋友排隊等位置,順帶談起我們在做的3D打印的情況。鄰桌的一位陌生人聽到,居然加入討論,並熱情地請我們坐下細聊,讓我大吃一驚。股市常說,當路邊的老奶奶都在談論股票的時候,市場一定過熱了。”
  是這樣嗎?
  當Citron開始做空
  樹大招風,以屢屢重創中國概念股而被國人熟知的美國著名機構“香櫞研究”(Citron Research),2013年兩次“狙擊”美國上市的3D打印企業,導致這兩家公司股票短期內暴跌。
  先是2月,美國總統奧巴馬在《國情咨文》中多次提及3D打印,並籌劃建立3D打印國家創新中心,旨在提升美國製造業的競爭力。兩天后,Citron就拋出研究報告,宣稱過去5年中,3D打印技術並沒有什麼顯著的進步,現在雖然走入了消費電子產品市場,卻仍然沒有太大的改善,當前消費級的3D印表機只能打出類似雞蛋架、梳子和塑料玩具的東西。
  Citron認為,3D Systems公司CEO阿貝·雷切托爾 (Abe Reichental)誇大了3D打印技術的發展,導致3D印表機廠商股價出現泡沫。報告中稱:“對於所謂的3D打印概念股,股價表現完全不符合現實,3D Systems尤為明顯。每一次泡沫的背後都會有催化劑,在此次泡沫中就是雷切托爾。”
  被抨擊的3D Systems公司的創立者之一是“3D打印之父”查爾斯·胡爾(Charles Hull),他在1986年利用一種叫光敏樹脂的液態材料,發明出世界上第一臺3D印表機。2012年末,3D Systems推出了售價1399美元的Cube 3D印表機,一下子讓主要面向企業客戶的3D印表機可以“飛入尋常百姓家”。
  在Citron做空3D Systems前的12個月里,這家在紐交所上市的公司股價幾乎翻了三番,43億美元的市場資本使其成為3D打印企業內的翹楚。Citron報告發佈的第二天,3D Systems股價跌了5.12%,收盤價不到40美元。3D Systems一度在3月中旬跌破30美元,隨後股價一路走高,如今已經超過85美元,是Citron發佈報告時的2倍多,由此可見市場對3D打印的肯定。至於Citron此次做空賺了多少,估計只有Citron創始人安德魯·萊福特(Andrew Left)知道了。
  Citron第二次出手是在感恩節之前,這一次針對的3D打印廠商Voxeljet是一家在紐交所剛剛上市一個多月的德國企業,稱其“就是一個笑話,在2013年第三季度僅賣出3台3D印表機,並且這3單生意也是靠分期付款等活動才做成的……它甚至不是一家公司,只是一個愛好而已”。為此,Voxeljet股價大跌17%,如今雖然股價恢復到35美元以上,但也只有Citron做空之前的一半價格。有業內人士認為,此次Citron的做空有些難,畢竟3D打印企業的目前並非只看市盈率,主要還是看行業的前景。
  作為3D Systems和Voxeljet的中國代理之一,美唐機電的金天拾指出:“Citron Research並不真正理解3D打印業務。據我們瞭解,結論和Citron完全相反。Voxeljet有很強的市場潛力和研發能力。Voxeljet的3D印表機可以進入精密製造領域,例如代替珠寶行業傳統的手工制模等。可以預期5-10年內,部分模具相關業務將發生巨大改變甚至消失,這一過程已經開始。”
  值得註意的是,Citron的創始人萊福特有作弊、欺詐及非法行為的前科。但Citron 資本游戲還在繼續,3D打印企業需要向公眾證明自己。有些人在擔心,3D 打印會步當年互聯網泡沫的後塵。
  這種傾向在中國A股市場已經有所顯現。國內3D打印上市公司多在投入前期,業務產出還難帶來實際收益。南風股份近日在深交所互動易上披露的《投資者關係活動記錄表》顯示,公司目前暫時沒有接到3D打印的訂單,股價走高主要由於其潛在利好。
  增材製造的逆襲
  如果Citron是狗仔隊,3D打印就是一個在演藝圈混了20多年的資深話劇演員,因為改了名字出演影視劇而大紅大紫。
  中國物聯網校企聯盟把3D打印稱作“上上個世紀的思想,上個世紀的技術,本世紀的市場”。事實上,3D打印技術源自19世紀美國研究的照相雕塑和地貌成型技術。如今,它是一種數字模型文件為基礎,運用粉末狀金屬或塑料等可黏合材料,通過逐層堆疊累積的方式來構造物體的技術。3D打印技術在上世紀80年代就已誕生,只不過當時還被稱為“增材製造”(Additive Manufacturing),而且一直在工業領域使用。 。
  目前,3D打印主要被用於產品開發階段。由於不需模具可以直接打印產品,3D打印可大大縮短開發時間,降低開發成本,幫助工程師開發出更好的產品。
  當“增材製造”被冠以“3D打印”這個更炫的名字併在民用領域也開始發揮作用時,它就火了。從歐美各國最新的太空探索計劃中,就能看到對3D打印技術相關項目的巨額資助。納斯達克上市的美國Stratasys公司自1989年就涉足3D打印領域,經過20多年的發展,已經成為這一領域的龍頭企業之一。在亞太區市場總監紀碧玲看來,在過去,3D打印和普通百姓的接觸不多,只在有工程背景、對機械設計、立體設計有知識的專業人士中使用。而今,隨著3D打印技術和材料的發展,3D打印概念本身已無人不知,在應用上更是為無數企業、行業和個人帶來了巨大的價值。
  3D打印可說是“廿年寒窗無人問,一朝成名天下知”。為此,紀碧玲給《新民周刊》的解釋是:“3D印表機只是工具,需要材料和軟件的配合。過去兩三年,材料有了很大突破。材料是決定性因素,更多材料的出現,讓3D打印可實現更多項目,更多領域應用,也可讓更多人使用3D打印。另一方面,CAD(電腦輔助設計)發展二三十年,積累了很多3D數據,可以打印各種形狀的成品。所以汽車、航空、消費品、電子產品都需要3D打印做產品研發。此外,CAD數據越來越多,越容易獲取,也有助於3D打印的應用。”
  在中國,3D打印在各行各業都有著廣泛的應用。在日用消費品領域,Stratasys就有百麗、特步等合作伙伴。舉例來說,特步需要一臺3D印表機,不僅做鞋底,解決造型以及人體工學問題,還要做鞋幫,材質有硬有軟。對於這樣的需求,要把一隻完整的鞋子打印出來,需要多種材料。基於 PolyJet 技術,Stratasys 出品的 Objet Connex 3D 印表機是唯一可在同一打印任務中將不同 3D 打印材料融入同一 3D 打印模型的疊加性製造系統。換句話說,一次3D打印,就可以在一隻鞋子上合成軟硬不同的多種數字材料。Stratasys另一客戶海爾則採用3D打印用來製作冰箱外殼。
  隨著材料和3D數據的發展,3D打印的領域也越來越廣。紀碧玲舉例說,在醫療方面,牙醫可以用3D打印做病人的牙齒模型;骨科醫生可以用3D打印進行手術前的規劃準備。在建築行業,建築師用3D打印出模型,讓圖紙上的設計先有個雛形。此外,3D打印可以在好萊塢電影和動畫中發揮作用。
  很多中國百姓知道3D打印是從成龍大哥2012年的電影《十二生肖》開始。在片中,成龍佩戴專業掃描手套來掃描十二生肖銅首,另外一邊通過專業設備將所掃描的3D數據完美打印出高仿銅獸。現實生活中,這種“逆向工程”也讓3D打印愈來愈受歡迎。以Stratasys公司2013年收購的MakerBot公司為例,後者以桌面型3D印表機為主。2013年推出的台式3D掃描儀,2分鐘就可以輕鬆掃描一個小物件。
  發展瓶頸
  美國Gartner公司自1995年開始每年發佈的技術成熟度曲線,它把一項新技術產品走進人們生活的過程分為5個階段,分別是萌芽期、過熱期、低谷期、複蘇期和成熟期。只要查看各種新技術在曲線上的位置和對應的階段,就可以判斷發育過程。中歐國際工商學院院長朱曉明根據Gartner曲線的走勢分析認為,3D打印從2011年、2012年處在萌芽期,呈現上升趨勢,併在2013年拆分為消費級3D打印和企業級3D打印兩個分支。至於這一產業仍就處在萌芽期,還是已經進入過熱期,包括朱曉明在內的很多專家學者都難以給出一個確切答案。
  現在可以肯定的是,當下的3D打印和當年的台式機一樣,剛剛步入民用終端市場。電子媒體專家布萊恩·伊文思(Brian Evans)在《解析3D印表機:3D印表機的科學與藝術》一書中指出,要想讓3D印表機像家用微波爐一樣普及還需要很長的時間。
  紀碧玲並不認為3D打印行業過熱,但是民眾的認知對於3D打印廠商而言是一大挑戰。“中國普通民眾不太瞭解3D打印的價值和應用,只是知道皮毛而已。”但她相信在未來,每個人的生活都將與3D打印息息相關。而且,今後3D打印的發展趨勢是專業領域的印表機更大、功能更多,而家用設備則越來越便捷小巧。3D打印可以選用的材料也會越來越多。
  3D打印咨詢顧問特裡·沃勒斯(Terry Wohlers)指出,美國占全球所有工業3D打印系統銷量的38%,緊隨其後的是日本(9.7%)、德國(9.4%)和中國。按照中國3D打印技術產業聯盟的預測,中國3D打印的市場規模到2016年時將擴大到100億元人民幣,達到2012年的10倍,從而使中國超越美國成為全球最大的3D打印市場。
 
(編輯:SN054)
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